Earth Wind & Fire : Une institution.

earth Cet album marque le retour à une formation trio composée de Philip Bailey, Verdine Blanc et Ralph Johnson. Les EWF enregistrent leur premier album depuis l'”Illumination” de 2005 avec un peu d’aide de Larry Dunn et les conseils du mentor Maurice White. Philip Bailey a co-écrit seulement deux chansons. En plus de deux co-compositions de Johnson, une longue liste d’auteurs a été impliquée dont le fils de Bailey, Philip Doron Bailey.

Dans l’ensemble, les chansons sont gaies et rappellent l’ère de gloire du groupe. Un esprit positif, de superbes arrangements vocaux, une bass funk mise en avant et la classique section de cuivres : Une recette simple mais efficace qui a permis à ce groupe de durer quarante ans! “My Promise” et “Guiding Light” sont au dessus du lot. “Now, Then & Forever” est un album sans surprises mais il demontre la valeur du groupe et aide à comprendre pourquoi cette formation fait partie du patrimoine américain.

Le deuxième CD va d’ailleurs dans ce sens. Des stars d’aujourd’hui ont choisi leur titre favori dans le catalogue Earth Wind & Fire et écrit un texte pour illustrer leur choix. Parmi ces stars : Raphael Saadiq, Pharrell Williams ou Lenny Kravitz.

Now, Then & Forever

1 Sign On 2 Love Is Law 3 My Promise 4 Guiding Lights 5 Got To Be Love 6 Belo Horizonte 7 Dance Floor 8 Splashes 9 Night Of My Life 10 The Rush (All Ways Gone / Sony, 88883764282).

Guiding Lights

FOR OUR ENGLISH FRIENDS

Down to a core trio of Philip Bailey, Verdine White, and Ralph Johnson, EWF made their first album since 2005’s “illumination” with a little help from Larry Dunn and guidance from Maurice White. The Whites, Bailey, and Dunn, along with Al McKay, were inducted into the Songwriting Hall of Fame in 2010, yet Bailey co-wrote only two songs here, while Dunn contributed to one. In addition to Johnson‘s two co-compositions, a long list of writers was involved, with Bailey‘s son Philip Doron Bailey given the heaviest load beside the likes of Siedah Garrett and Lee “Son of Leroy” Hutson, Jr. A couple elements of certain songs excepted — the rigid beat of “Dance Floor,” the hard rhythmic drive of “Night of My Life” — the Earth, Wind & Fire of Open Our Eyes through Faces seems to have been in the mind of each of the involved. The songs are generally enjoyable and recall that era of the band, filled with an easygoing and positive spirit with soaring vocal arrangements, Verdine‘s thumping bass, and those beaming horns. “My Promise” and “Guiding Light” especially rise high enough to be slotted between classics without losing listener interest. Now, Then & Forever demonstrates the lasting value of the band’s classic sound. Its two-disc deluxe edition adds a seven-track selection of favorites picked by the likes of Raphael Saadiq, Lenny Kravitz, and Pharrell. Only Clive Davis (“Power”) digs deep.

English version courtesy of allmusic

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