What “TIME” Is It?

the time Cette formation de Minneapolis est née de la rencontre entre ‘Flytetime’, groupe de Jimmy Jam et Terry Lewis, et ‘Enterprise’, groupe de Morris Day.

On trouve Jimmy Jam ( claviers ), Terry Lewis ( guitare, basse ), Morris Day ( chants ), Jellybean Johnson ( batterie ), Monte Moir ( claviers ) et Jesse Johnson ( guitare ). A partir de 1981, ils assurent toutes les tournées de Prince qui leur obtient un contrat avec Warner pour trois albums. Ils apparaissent dans le film “Purple Rain” du même Prince en 1984. Mais le succès du groupe va plus loin que leur réussite commerciale. Les membres de “The Time” ont dominé la musique funk des années 80 et du début des années 90.

Jimmy Jam & Terry Lewis ont “fabriqué” le succès de Janet Jackson ( ils ont écrit, composé, produit et réalisé ses trois premiers albums solo ) et produit les artistes SOS Band, Alex O’Neal, Cherrelle, Mint Condition, Solo, Lo-Key, New Edition et bien d’autres encore.

Jesse Johnson a mené une carrière solo à succès et produit de nombreux artistes comme Ta Mara & The Seen, Da Krash, Sue Ann ou Debarge.

Morris Day, enfin, a aussi marqué en solo sur les labels Warner et Reprise. Il a également produit le groupe féminin ‘The Day’Zs. 

La dernière œuvre du groupe sous le nom “The Time” date de 1990. L’album “Pandemonium” et le single “Jerk Out” marquaient l’année sur le label “Paisley Park” de Prince. Un groupe emblématique du funk de Minneapolis dont les textes souvent très drôles étaient habillés d’un funk très efficace caractérisés par des lignes de bass et des riffs de guitares assassins. Prince dira d’eux : “C’est le seul groupe qui me faisait peur”…

En 2011, ils revenaient sous le nom “Original 7ven”.

 Discographie
the Time1 The Time (1981, Warner)**
Un premier album qui pourrait être un album de Prince. Ici, Roger Nelson fait presque tout : Il joue tout les instruments sauf quelques lignes de claviers et a tout écrit à l’exception d’un titre. Seul les voix ne sont pas les siennes. Du funk “princier” période “Dirty Mind”.
the Time2 What Time Is It? (1982, Warner)***
Même chose que l’album précédent. Prince fait presque tout mais en mieux. Les titres “777-9311” et “The Walk” sont des classiques du funk de Minneapolis et proches du travail de Prince sur le titre “Work”.
the Time3 Ice Cream Castle (1984, Warner)***
Troisième et dernier album avant la séparation. Jam & Lewis ne sont plus là, remplacés par St Paul Petterson et Jerry Hubbard. Sous le pseudo Jamie Starr, Prince assure encore la totalité de l’album sauf la guitare et les voix. Trois hits funk majeurs : “The Bird”, “Jungle Love” et “Ice Cream Castle”.
the Time4 Pandemonium (1990, Warner)***
Lorsque cet album voit le jour, il y a une certaine excitation et une grande attente du public après six ans sans album du groupe. A l’époque, la grande question est : “Est-ce que The Time sera encore au niveau?”. La réponse est définitivement “Oui”! “Chocolate”, “Jerk Out”, “Pandemonium” et “It’s Your World” sont d’excellents titres. Jesse Johnson apporte la touche rock sur “Blondie”. Un album que tout fan de funk devrait avoir dans sa discothèque.
original 7 The Original 7ven (2011, Saguaro Road)
Ici, c’est l’inverse de l’album précédent. L’attente était forte mais le résultat est loin du niveau attendu. Sans intérêt ou presque.
Artistes du même genre ou de la même époque : Prince, Mint Condition, Rick James, Ready For The World, Zapp, Cameo, The Deele, Sheila E., Gap Band, Dazz Band.

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