NILE RODGERS : Le côté “chic” des Daft Punk.

Nile Rodgers : Le côté « chic » des Daft Punk.

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Nile Rodgers, c’est le son de Chic, de Diana Ross, des Sisters Sledge, de David Bowie, de Madonna, entre autres.

Sa contribution à la musique pop et funk est immense.

Né en 1952 à New-York, il débute la guitare par un apprentissage classique. A l’âge de 19 ans, il est déjà excellent et devient membre du groupe de la salle de concert « Apollo » de Harlem, New-York. Il joue avec Aretha Franklin, Funkadelic et de nombreux artistes soul des années 70. Dans la même decennie, il rencontre le bassiste Bernard Edwards. Ils deviennent amis puis complices et deviennent vite la meilleure section rythmique « bass / guitare » de tout les temps. Ensemble, ils jouent au sein du groupe « Big Apple Band ».

Un soir, lors d’un concert de Roxy Music, Bernard Edwards dit, au sujet du look et du son de ce groupe : « C’est Chic ». Le nom du groupe est trouvé! Le groupe Chic, formation majeur de l’ère disco et de la musique pop prend forme avec le batteur Tony Thompson et les chanteuses Norma Jean Wright et Alfa Anderson. Un contrat est signé avec le label Atlantic qui ne regrettera jamais ce contrat.

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Très vite, un certain Luther Vandross est recruté pour arranger les choeurs. Les albums « Chic », « C’est chic » et « risqué » de 1977, 1978 et 1979 sont des succès mondiaux et eternels. Des sections de cordes mélodiques, des rythmes de batterie terribles et bien sûr, ligne de bass et riffs de guitares uniques et inoubliables. C’est le cas sur « Dance, Dance, Dance », « Le Freak », « Good Times » (utilisé par Sugarhill Gang en 1979) et sur l’ensemble des albums du groupe.

Mais Nile Rodgers, c’est aussi un producteur hors pair qui aura l’intelligence de dupliquer les secrets du succès de Chic pour d’autres artistes.

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Ce sera le cas pour les Sister Sledge (et le hit mondial « We Are Family »), Diana Ross (« I’m Coming Out » et « Upside Down »), David Bowie (« Let’s Dance »), Duran Duran (« Arena »), Madonna (« Like A Virgin ») ainsi que pour Mick Jagger, Jeff Beck, les B 52’s et Roxy Music. Des hits planétaires chantés par plusieurs générations et utilisés par de nombreux artistes.

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Ses albums solo n’auront pas le même succès. « Adventures In The Land Of The Good Groove » et « B-Movie Matinee » de 1983 et 1985 ne trouveront pas leur public malgrè quelques prouesses techniques.

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Depuis 1969, Nile Rodgers a vendu plus de 100 millions de disques et changé le visage de la « danse music ». Ses talents ont été demandés par tout les genres de musique et le succès de Chic est toujours bien actuel. Voilà pourquoi les Daft Punk ont pensé à lui. Et son talent est intact. Une fois de plus, il trouve le riff de guitare simple mais efficace qui met tout le monde d’accord. Quelques secondes et vous avez déjà l’air en tête : Chapeau maître!

Christophe Augros.

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